Conceito vegetariano chega à alimentação de cães e gatos

RIO — Lola, uma teckel (salsicha), de 11 anos, sofria há meses com uma infecção que não melhorava com antibióticos. Sua tutora Vera Arraes, vegana há quase três anos, não sabia mais o que fazer até que decidiu retirar a ração e restringir a dieta de Lola a alimentos vegetarianos. Em pouco tempo, a cachorrinha passou a responder ao tratamento e hoje, um ano depois, vive uma vida normal. Histórias como essa são cada vez mais comuns. Seja pela saúde ou pela causa animal, a onda vegana, que cresce globalmente a passos largos, chegou com tudo na alimentação de pets. Mas assim como na dieta de humanos, é preciso cuidado com a transição alimentar de cães e gatos. De olho nesse nicho, já existe até farmácia de manipulação veterinária para suplementar vitaminas necessárias. 

Vera, a tutora de Lola, conta que se não tomasse uma medida urgente provavelmente sua cachorrinha não resistiria por muito tempo:

— Eu pensei: “Eu sofria de várias doenças e me curei com a dieta vegana. Por que não?” Foi quando comecei a pesquisar e vi que era possível. Vi, inclusive, uma reportagem sobre o cão mais velho do mundo que era vegano. Não tive dúvidas. Procurei um veterinário e mudamos a dieta dela. Foi a melhor coisa que poderia ter feito. Hoje ela voltou a ser o que era antes da infecção, uma cachorra alegre e disposta.

Nutrição animal

Lola é vegana há um ano Foto: Arquivo pessoal
Lola é vegana há um ano Foto: Arquivo pessoal

De acordo com Luciana Ferreira, médica veterinária especialista em nutrição animal, ainda não há estudos científicos esclarecendo o impacto de uma dieta vegana a longo prazo na vida de cães e gatos. Sendo assim, é imprescindível que os animais façam exames periódicos e que sejam rotineiramente avaliados por seu veterinário. Mas, segundo ela, é possível, sim, elaborar uma ração ou alimentação natural vegana e conseguir todos os nutrientes oriundos das proteínas e de derivados de animais.

— O desafio está em encontrar fontes proteicas de origem vegetal que sejam toleráveis e não inflamatórias, e que também atendam às exigências de aminoácidos, principalmente nos gatos, que não digerem o amido tão bem quanto os cães — explica a especialista.

Outro desafio em relação aos gatos, apontado pelo médico veterinário e zootecnista João Victor de Macedo, são a taurina e o ácido araquidônico. Mas a ressalva para ambos é a vitamina B12, que pode ser complementada.

— Concordo com as dietas veganas para cães e gatos. No caso destes, por ser mais complicado de se balancear e principalmente conseguir tornar esses alimentos atrativos, uma alternativa são as dietas comerciais voltadas para eles. Já para cães, exemplos de substitutos para proteína animal podem ser quinoa, lentilha, aveia, arroz e feijão. Em outros países já é amadurecido o mercado de alimentos e suplementos veganos para esses animais. Só é importante ressaltar que as quantidades variam de acordo com idade, peso, grau de atividade e condições de saúde do animal — lista.

Medicamentos naturais

As sócias da TudodVet Danielle e Caroline Ramalho Foto: Roberto Moreyra / Roberto Moreyra
As sócias da TudodVet Danielle e Caroline Ramalho Foto: Roberto Moreyra / Roberto Moreyra

Para ajudar a ter uma dieta balanceada sem qualquer deficiência é que entram as farmácias de manipulação veterinária. Além de suplementar vitamina B12, elas oferecem uma linha exclusivamente vegana com medicamentos naturais.

— Trouxemos diretamente da natureza cuidados especiais para pets. O Seaberry Ômega-7 é a primeira fonte vegana de ômegas do Brasil — diz Danielle Barcelos, uma das sócias da Tudodvet, em São Gonçalo.

Tradicionais espaços de Niterói, como a Pet Home, já oferecem produtos veganos, a exemplo o Dellipet e o Petpapá (ambos petiscos). Além do VegDent, que é um produto para o animal comer e ajudar na limpeza oral. Também é possível comprar rações vegetarianas e demais produtos pela internet. Uma das empresas mais famosas é Vegpet.

Fonte: O Globo

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